Venezia / Pietro Beretta: I ritratti espressionisti

Pietro Beretta, Ritratto di Signora - Aure complementari, della serie "Sguardi"
Pietro Beretta, Aure complementari, tecnica mista su tela, 40 x 40, serie “Sguardi”, 2019

Per tutto il mese di settembre 2020 i Ritratti Espressionisti dell’artista svizzero Pietro Beretta saranno in esposizione alla Galleria Café Imagina  di Venezia.
Beretta
è nato nel 1942 ad Ascona, alle pendici del mitico Monte Verità, crocevia di culture, e – dalla sua fondazione, ai primi del Novecento, da parte di una colonia teosofica, vegetariana, e naturista – luogo d’incontro di alcune tra le più grandi personalità della cultura del secolo: da Carl Jung che vi tenne un circolo teosofico, Eranos, cui parteciparono alcuni tra i maggiori intellettuali dell’epoca (tra cui il primo mitografo dell’era contemporanea, Karoly Kerenyi, e il filologo Max Muller) allo scrittore Thomas Mann che vi s’ispirò per la sua Montagna incantata, ad Hermann Hesse e D.H. Lawrence, a Marianne Werefkin e Alexandre von Jawlensky, questi ultimi, espressionisti provenienti dal Blaue Reiter di Kandinsky. Furono a Monte Verità anche El Lizzitsky, Hugo Ball, Jean Arp e Hans Richter, esponenti di Dada e Cabaret Voltaire, Arthur Segal, e Rudolf Von Laban, Mary Wigwam, Isadora Duncan, Charlotte Bara, e poi il Bauhaus di W. Gropius con Albers, Bayer, Breurer, Schlemmer, Feininger, Schavinsky, Mohloy-Nagy (nell’era del barone Von der Heydt) con la costruzione dell’hotel di Emil Fahrenkamp (pare, disegnato da Mies van der Rohe), e, sembra, Lenin, Trotsky e Bakunin. che aveva vissuto nella vicina Minusio. Tra i pittori ricordo anche l’astrattista di seconda generazione Luigi Pericle, recentemente riscoperto in una mostra alla veneziana Querini Stampalia.

L'artista svizzero Pietro Beretta nel suo studio di Locarno. Regge il dipinto Ritratto di signora - Aure complementari, dea serie "Sguardi"
L’artista svizzero Pietro Beretta nel suo studio di Locarno. Regge il dipinto Ritratto di signora – Aure complementari, della serie “Sguardi”

Si potrebbe dire, più che figlio d’arte – e lo fu perché la madre americana, Caterina Giese, che frequentava Werefkin e Kerenyi, era una libera pensatrice, letterata e ceramista – Pietro Beretta è figlio del Genius Loci.
Ed è proprio nella fabbrica di ceramiche fondata da Caterina ed Efrem, il padre – direttore della bicentenaria Birreria Nazionale Locarno, gestita dall’artista, fino alla sua dismissione, nel 1982 – che Pietro Beretta compie i primi passi nel mondo dell’arte.
Negli anni della formazione Pietro frequenta il liceo classico e poi si laurea in Ingegneria a Monaco, ma nel frattempo visita l’Europa con i fratelli, viene anche a Venezia, apprezza i classici, e raggiunge lo zio Emilio Maria (peintre de la Lumière, che fu a studio da Severini) a Parigi con il fratello Efrem, che poi è stato direttore del Museo di Ascona e della Fondazione Werefkin, il quale lo introduce all’arte contemporanea. Un altro zio, Camillo, fonda il Festival del cinema di Locarno.
Nel 1978, come presidente della Giovane camera di Commercio, insieme al gallerista Rinaldo Bianda, invita il curatore selvaggio Harald Szeeman e lo sostiene nell’impresa della mostra “Monte Verità. Le Mammelle della verità“, che ne consacra il successo.
Nei primi anni Ottanta, già separato, con tre figli, Rachele, Rocco e Luca, incontra la seconda moglie Annagret Engelberger, con la quale inizia un lungo sodalizio artistico, e con lei viaggia per i musei degli Stati Uniti, dove risiede Rachel, e si stabilisce a Cannes: qui inizia a dipingere, con un omaggio a Malevich, il Golden Square, e ad esporre i propri lavori. A Cannes intraprende una pittura di tipo materico –astratto ispirandosi a Tapies, Burri, Fautrier, e all’Art Brut di Dubuffet, Baj e, soprattutto, al poeta del movimento, Gaston Chaissac. Quindi, con l’espressionismo e il Nouveau Réalisme, passa agli ironici assemblaggi, pacifisti, animalisti, a favore dei diritti umani, e poi la sua vis creativa si esprime attraverso collage, dècollage, dechirage, (Villeglé, Hains e Rotella) e nelle bellissime Art Box collection, realizzate a partire dalle scatole di legno del vino con Annagret. Il sogno finisce due anni fa, quando lei viene a mancare.

Dopo due anni di silenzio, dalle profondità dell’inconscio dell’artista, nascono questi ritratti di piccolo formato, quasi delle pinakes, tavolette votive, che il pittore chiama “Sguardi”, poiché è nel contatto tra lo sguardo dei soggetti con quello del fruitore, analogamente a quanto accadeva per le icone greco-ortodosse , eredi della ritrattistica romano-alessandrina (Fayyum), che avviene la comunicazione, il dialogo con l’opera.
Pietro Beretta qui reinterpreta con sensibilità contemporanea l’espressionismo di Jawlensky, Werefkin, Kirkner e Van Dongen, l’Art Brut e la Pop.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 1, tecnica mista, 2019

In questa mostra i lavori sono suddivisi in 4 aree tematiche, la prima, relativa alla materia, si riconduce alla prima produzione dell’artista, materico-astratta. Nella prima serie di icone, è proprio una materia originaria, indifferenziata, primigenia, Hyle, di cui l’uomo è parte integrante, ad avere un peso preponderante. Da qui sorgono questi ritratti.
Ad esempio, ho denominato  “orfica” la, la testa classica n. 1, proprio perché è incisa su di una base di pigmento giallo limone, mescolato a sabbia e colla, così come lo sfondo, giocato sulle gamme della terra di Siena Bruciata, del Rosso Ercolano e Ossido egizio, di modo da dare un effetto dorato, ramato, metallico, come lo erano le lamine orfiche.
Inoltre, Pietro Beretta, come un moderno Orfeo, insegue in questi ritratti la sua Euridice, e, nel corso di questa sua ricerca nelle profondità dell’inconscio (ricordiamo che la sorella è psicanalista junghiana), emerge, tra le immagini mnestiche, tutta la memoria dei suoi incontri, le serie iconologiche, la storia dell’arte da lui amata: tutto ciò si riversa come flusso di coscienza nella sua pittura.
Materica è l’effige n. 2, un volto femminile inciso come un graffito rupestre, con pochi segni sulla materia grassa e crettata, che rimanda all’arte fittile, ed è proprio Lei, la sostanza cosmica e universale da cui tutti noi proveniamo e verso cui tutti noi ritorniamo, a parlarci, con una dolcezza del tutto femminile, primeva, ctonia, con riferimento a l’École de Paris.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 2,, 40 x 40, tecnica mista,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 2,, 40 x 40, tecnica mista,,2019

Il peso della materia s’alleggerisce, ma non è meno importante nella seconda serie di quadri considerata, dipinta su carta da imballaggio Avana, con pochi tratti sintetici, Jawlenskiani, illuminati dall’energia dei pigmenti acquistati in Marocco, la maggior parte terre ed ossidi.
Un doppio omaggio a Marianne Werefkin e a Michelangelo Merisi è ad esempio nello Sguardo n. 14, che cita il ritratto del fabbricante di fiori e nastri di seta – e di divise militari per George Washington e Napoleone – Sigmund Otto Joseph von Treskow, realizzato postumo dalla pittrice russa d’après Caravaggio (Bacco, Uffizi, c. 1596 e Ragazzo morso da un Ramarro, Fondazione Longhi, 1594-1596). La Werefkina interpreta l’originale caravaggesco attraverso il filtro gauguiniano e spinge la sua rilettura a sovrapporre al dio indico il volto di Buddha – von Treskow, i fiori tra le chiome invece dei tralci di vite.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 2,, 40 x 40, tecnica mista, su carta Avana,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 14,, 40 x 40, tecnica mista su carta Avana,2019

Il nastro tradizionalmente è interpretato come metafora del legame neoplatonico tra l’umano e il divino e la rosa rappresenta l’Amore che tutto vince. Ricordiamo che proprio in epoca alessandrina, con il tema del Trionfo di Bacco di ritorno dalle indie, nasce l’iconografia dell’imperatore vittorioso portato in trionfo sul carro. Beretta ne realizza una versione Brut, dai colori mediterranei, (lacche rosse, ocre e blu oltremare) restituendo rotondità e senso estatico al volto di Bacco dipinto con tecnica mista su carta e policarbonato.
D’après il Dhôtel nuancé d’abricot  (1947) di Dubuffet, oggi al Pompidou, è lo Sguardo n. 12, una “maschera” folle, resa con la ripetizione seriale e “ossessiva” del segno, nel sintagma visivo occhi-naso, e nella “griglia” della dentatura esibita.

Lo Sguardo n. 15, invece, è il primo di una serie di

Pietro Beretta, Sguardi, n. 14,, 40 x 40, tecnica mista,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 14, 40 x 40, tecnica mista, 2019

Femmes au chapeaux, dipinte in omaggio a Kees Van Dongen. In particolare, questo quadro cita la Jeune fille au chapeau del 1908–1910 (collezione privata). La più matura signora raffigurata da Beretta conserva nell’insieme la fisionomia del modello, così come il grande cappello rosso lacca con la falda arancione ercolanese, cui è complementare la “quinta” vinaccia in basso a destra. Quest’ultima è bilanciata dalla corrispondente scala di blu e azzurri a sinistra, dove compare come inserto materico, una macchia nera d’après la Dama a Mosca di Kandinsky. Il pallido incarnato del volto, secondo la lezione di Werefkin/Jawlensky, è delicatamente animato da una palette di velature “psicologiche” verdi, gialli e violette. Non compare la veste verde oliva dell’originale, ma la traccia mnestica del colore si effonde nel registro inferiore e intorno all’asse verticale del quadro, complice la tecnica di spazzolatura delle superfici.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 20, 40 x 40, tecnica mista,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 20, 40 x 40, tecnica mista,,2019

Alle Lady in a Yellow Straw Hat (1910), Infantin (Spanierin) del 1912-13, Blauer Shawl (1912) e a La mantilla (1913) di Alexej Jawlensky è ispirato l’auratico scialle blu dalla ridondanza eterea del ritratto n. 20.

Il riferimento al modello matissiano (La femme au chapeau, 1905) è puramente concettuale nello Sguardo n. 21: il dipinto inaugura una serie di quadri post-pop. La forma del cappello è sintetizzata nell’ampia ellissi purpurea, con intrusioni di lacca rossa, che adombra il volto triangolare campito di blu cobalto chiaro.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 28, 40 x 40, tecnica mista,2020
Pietro Beretta, Sguardi, n. 28, 40 x 40, tecnica mista,2020

Gli ultimi dipinti, infatti, si distinguono per le ampie campiture piatte sature di colori puri e dalle linee sintetiche di ascendenza Jugendstil e poi Pop. Lo Sguardo n. 28 è un gioioso omaggio all’arte di Gaston Chaissac, con la fedele reinvenzione di uno dei suoi personaggi più noti e amati: si rivolge al fruitore di sottinsù, col sorriso e gli occhi spalancati di un bambino. Il turchese del volto, secondo il teosofo C.W. Leadbeater, indica devozione ad alti ideali. Il basco vermiglione, l’orgoglio che ne deriva; il maglione giallo limone, l’intelligenza spirituale; quest’ultima è partecipe del grande intelletto solare, giallo fuoco, dello sfondo, insieme al verde della natura e alla sciarpa viola del soggetto, che si unisce alla policromia corale del paesaggio, in rappresentanza della coscienza emozionale.
Il ritmo festoso e altalenante cui partecipa ogni elemento del quadro, nel gioco degli opposti e dei complementari, è cadenzato dalla morbida linea cloisonné che esalta la luminosità dell’opera.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 26, 40 x 40, tecnica mista,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 26, 40 x 40, tecnica mista, 2019

In conclu sione, questi ritratti, così fortemente caratterizzati nella loro individualità formano la parole dell’artista, che tuttavia si rivolge al fruitore,  attraverso gli strumenti della pittura, nella langue dell’inconscio collettivo, per comunicare, per dialogare e sorridere con lui, configurandosi in tal modo come il ritratto di un’umanità che si presenta con l’afflato corale di una contemporanea Spoon River.
Roberta Reali

Pietro Beretta. Ritratti Espressionisti
1-30 settembre 2020
Café Imagina
Campo Santa Margherita (Dorsoduro)
3126 – Venezia
Grafica: Emilia Milazzo Rusconi Camerini
Ufficio stampa: FG communication
[email protected]

Monte Verità, dal Naturismo al Razionalismo

Danza e natura a Monte Verità
Danza e natura a Monte Verità

Oggi il nudo è una questione di moda e, in quanto sintomo sociale di modernità, è rientrato dalla finestra della storia dell’arte che per secoli l’aveva considerato essenzialmente come espressione di bellezza ideale. Tutto iniziò con la comunità utopica di Monte Verità (Ascona, Svizzera), che alla fine del XIX secolo aveva fatto del naturismo il vessillo di un vivere sano, emancipato, immerso nella natura e in profonda armonia con essa, tanto da promuovere anche il vegetarismo e l’arte come terapia e antidoto al sentimento di alienazione individuale e sociale che cominciava a diffondersi nella società dell’industria.
Promosso da Ida Hofmann, Henri Oedenkoven e da Karl e Gusto Gräser e sviluppatosi in diverse fasi, l’esperimento di Monte Verità (innestato sul progetto originario dei teosofi Pioda, Hartmann e Wachtmeister) ebbe un successo eccezionale, tanto da attirare personalità tra le più rilevanti nel mondo dell’arte della medicina, della filosofia, della politica e tale da diventare uno dei laboratori del rinnovamento europeo: fra gli altri, vi parteciparono gli psicanalisti Carl Gustav Jung, Otto Grass, Eric Fromm e Michael Balint; politici del calibro di Bakunin, Lenin, Trozkji e Adenauer, danzatori e coreografi come Isadora Duncan Charlotte Bara e Rudolf von Laban, pittori astrattisti, dadaisti espressionisti e cubisti, tra cui: Paul Klee, Jean Arp, Hugo Ball, Alexej von Jawlenski, El Lizzitsky, Oskar Schlemmer. Teosofi, antroposofi e liberi pensatori, un nome fra tutti, Rudolf Steiner, ma anche personalità controverse come Alister Crowley. Tra gli scrittori Thomas Mann, André Gide, Herman Hesse e il filologo Karoly Kerényi; tra i registi Billy Wilder, tra i musicisti, Giacinto Scelsi ed il pedagogo Émile Jaques-Dalcroze. Leggi tutto “Monte Verità, dal Naturismo al Razionalismo”

Utopia Matters. Dalle confraternite al Bauhaus

UTOPIA MATTERS: DALLE CONFRATERNITE AL BAUHAUSNel trentennale dalla fondazione, il 1° maggio apre al pubblico della Collezione Peggy Guggenheim una della mostre più interessanti del momento, Utopia matters. Dalle confraternite al Bauhaus.

Gli esiti più rivoluzionari di questo percorso erano già stati annunciati nella mostra vercellese Peggy e Solomon R. Guggenheim. Le avanguardie dell’astrazione, incentrata sui due artisti che hanno ufficialmente dato il via all’astrattismo novecentesco, Vasily Kandinsky e Piet Mondrian ed i loro grandi collezionisti, Peggy e Solomon Guggenheim. (fino al 30 maggio, Chiesa di San Marco)

L’esposizione veneziana segue infatti il fil rouge dell’idealismo ottocentesco che, dal purismo dei cenacoli romantici di Primitfs, Nazareni e Preraffaelliti, seguaci di Perugino e del Sanzio, conduce attraverso il secolo e al volgere del successivo fino alla smaterializzazione dell’oggetto nell’arte e alla sua consecutiva sublimazione nella forma pura.

Leggi tutto “Utopia Matters. Dalle confraternite al Bauhaus”