Venezia / Pietro Beretta: I ritratti espressionisti

Pietro Beretta, Ritratto di Signora - Aure complementari, della serie "Sguardi"
Pietro Beretta, Aure complementari, tecnica mista su tela, 40 x 40, serie “Sguardi”, 2019

Per tutto il mese di settembre 2020 i Ritratti Espressionisti dell’artista svizzero Pietro Beretta saranno in esposizione alla Galleria Café Imagina  di Venezia.
Beretta
è nato nel 1942 ad Ascona, alle pendici del mitico Monte Verità, crocevia di culture, e – dalla sua fondazione, ai primi del Novecento, da parte di una colonia teosofica, vegetariana, e naturista – luogo d’incontro di alcune tra le più grandi personalità della cultura del secolo: da Carl Jung che vi tenne un circolo teosofico, Eranos, cui parteciparono alcuni tra i maggiori intellettuali dell’epoca (tra cui il primo mitografo dell’era contemporanea, Karoly Kerenyi, e il filologo Max Muller) allo scrittore Thomas Mann che vi s’ispirò per la sua Montagna incantata, ad Hermann Hesse e D.H. Lawrence, a Marianne Werefkin e Alexandre von Jawlensky, questi ultimi, espressionisti provenienti dal Blaue Reiter di Kandinsky. Furono a Monte Verità anche El Lizzitsky, Hugo Ball, Jean Arp e Hans Richter, esponenti di Dada e Cabaret Voltaire, Arthur Segal, e Rudolf Von Laban, Mary Wigwam, Isadora Duncan, Charlotte Bara, e poi il Bauhaus di W. Gropius con Albers, Bayer, Breurer, Schlemmer, Feininger, Schavinsky, Mohloy-Nagy (nell’era del barone Von der Heydt) con la costruzione dell’hotel di Emil Fahrenkamp (pare, disegnato da Mies van der Rohe), e, sembra, Lenin, Trotsky e Bakunin. che aveva vissuto nella vicina Minusio. Tra i pittori ricordo anche l’astrattista di seconda generazione Luigi Pericle, recentemente riscoperto in una mostra alla veneziana Querini Stampalia.

L'artista svizzero Pietro Beretta nel suo studio di Locarno. Regge il dipinto Ritratto di signora - Aure complementari, dea serie "Sguardi"
L’artista svizzero Pietro Beretta nel suo studio di Locarno. Regge il dipinto Ritratto di signora – Aure complementari, della serie “Sguardi”

Si potrebbe dire, più che figlio d’arte – e lo fu perché la madre americana, Caterina Giese, che frequentava Werefkin e Kerenyi, era una libera pensatrice, letterata e ceramista – Pietro Beretta è figlio del Genius Loci.
Ed è proprio nella fabbrica di ceramiche fondata da Caterina ed Efrem, il padre – direttore della bicentenaria Birreria Nazionale Locarno, gestita dall’artista, fino alla sua dismissione, nel 1982 – che Pietro Beretta compie i primi passi nel mondo dell’arte.
Negli anni della formazione Pietro frequenta il liceo classico e poi si laurea in Ingegneria a Monaco, ma nel frattempo visita l’Europa con i fratelli, viene anche a Venezia, apprezza i classici, e raggiunge lo zio Emilio Maria (peintre de la Lumière, che fu a studio da Severini) a Parigi con il fratello Efrem, che poi è stato direttore del Museo di Ascona e della Fondazione Werefkin, il quale lo introduce all’arte contemporanea. Un altro zio, Camillo, fonda il Festival del cinema di Locarno.
Nel 1978, come presidente della Giovane camera di Commercio, insieme al gallerista Rinaldo Bianda, invita il curatore selvaggio Harald Szeeman e lo sostiene nell’impresa della mostra “Monte Verità. Le Mammelle della verità“, che ne consacra il successo.
Nei primi anni Ottanta, già separato, con tre figli, Rachele, Rocco e Luca, incontra la seconda moglie Annagret Engelberger, con la quale inizia un lungo sodalizio artistico, e con lei viaggia per i musei degli Stati Uniti, dove risiede Rachel, e si stabilisce a Cannes: qui inizia a dipingere, con un omaggio a Malevich, il Golden Square, e ad esporre i propri lavori. A Cannes intraprende una pittura di tipo materico –astratto ispirandosi a Tapies, Burri, Fautrier, e all’Art Brut di Dubuffet, Baj e, soprattutto, al poeta del movimento, Gaston Chaissac. Quindi, con l’espressionismo e il Nouveau Réalisme, passa agli ironici assemblaggi, pacifisti, animalisti, a favore dei diritti umani, e poi la sua vis creativa si esprime attraverso collage, dècollage, dechirage, (Villeglé, Hains e Rotella) e nelle bellissime Art Box collection, realizzate a partire dalle scatole di legno del vino con Annagret. Il sogno finisce due anni fa, quando lei viene a mancare.

Dopo due anni di silenzio, dalle profondità dell’inconscio dell’artista, nascono questi ritratti di piccolo formato, quasi delle pinakes, tavolette votive, che il pittore chiama “Sguardi”, poiché è nel contatto tra lo sguardo dei soggetti con quello del fruitore, analogamente a quanto accadeva per le icone greco-ortodosse , eredi della ritrattistica romano-alessandrina (Fayyum), che avviene la comunicazione, il dialogo con l’opera.
Pietro Beretta qui reinterpreta con sensibilità contemporanea l’espressionismo di Jawlensky, Werefkin, Kirkner e Van Dongen, l’Art Brut e la Pop.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 1, tecnica mista, 2019

In questa mostra i lavori sono suddivisi in 4 aree tematiche, la prima, relativa alla materia, si riconduce alla prima produzione dell’artista, materico-astratta. Nella prima serie di icone, è proprio una materia originaria, indifferenziata, primigenia, Hyle, di cui l’uomo è parte integrante, ad avere un peso preponderante. Da qui sorgono questi ritratti.
Ad esempio, ho denominato  “orfica” la, la testa classica n. 1, proprio perché è incisa su di una base di pigmento giallo limone, mescolato a sabbia e colla, così come lo sfondo, giocato sulle gamme della terra di Siena Bruciata, del Rosso Ercolano e Ossido egizio, di modo da dare un effetto dorato, ramato, metallico, come lo erano le lamine orfiche.
Inoltre, Pietro Beretta, come un moderno Orfeo, insegue in questi ritratti la sua Euridice, e, nel corso di questa sua ricerca nelle profondità dell’inconscio (ricordiamo che la sorella è psicanalista junghiana), emerge, tra le immagini mnestiche, tutta la memoria dei suoi incontri, le serie iconologiche, la storia dell’arte da lui amata: tutto ciò si riversa come flusso di coscienza nella sua pittura.
Materica è l’effige n. 2, un volto femminile inciso come un graffito rupestre, con pochi segni sulla materia grassa e crettata, che rimanda all’arte fittile, ed è proprio Lei, la sostanza cosmica e universale da cui tutti noi proveniamo e verso cui tutti noi ritorniamo, a parlarci, con una dolcezza del tutto femminile, primeva, ctonia, con riferimento a l’École de Paris.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 2,, 40 x 40, tecnica mista,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 2,, 40 x 40, tecnica mista,,2019

Il peso della materia s’alleggerisce, ma non è meno importante nella seconda serie di quadri considerata, dipinta su carta da imballaggio Avana, con pochi tratti sintetici, Jawlenskiani, illuminati dall’energia dei pigmenti acquistati in Marocco, la maggior parte terre ed ossidi.
Un doppio omaggio a Marianne Werefkin e a Michelangelo Merisi è ad esempio nello Sguardo n. 14, che cita il ritratto del fabbricante di fiori e nastri di seta – e di divise militari per George Washington e Napoleone – Sigmund Otto Joseph von Treskow, realizzato postumo dalla pittrice russa d’après Caravaggio (Bacco, Uffizi, c. 1596 e Ragazzo morso da un Ramarro, Fondazione Longhi, 1594-1596). La Werefkina interpreta l’originale caravaggesco attraverso il filtro gauguiniano e spinge la sua rilettura a sovrapporre al dio indico il volto di Buddha – von Treskow, i fiori tra le chiome invece dei tralci di vite.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 2,, 40 x 40, tecnica mista, su carta Avana,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 14,, 40 x 40, tecnica mista su carta Avana,2019

Il nastro tradizionalmente è interpretato come metafora del legame neoplatonico tra l’umano e il divino e la rosa rappresenta l’Amore che tutto vince. Ricordiamo che proprio in epoca alessandrina, con il tema del Trionfo di Bacco di ritorno dalle indie, nasce l’iconografia dell’imperatore vittorioso portato in trionfo sul carro. Beretta ne realizza una versione Brut, dai colori mediterranei, (lacche rosse, ocre e blu oltremare) restituendo rotondità e senso estatico al volto di Bacco dipinto con tecnica mista su carta e policarbonato.
D’après il Dhôtel nuancé d’abricot  (1947) di Dubuffet, oggi al Pompidou, è lo Sguardo n. 12, una “maschera” folle, resa con la ripetizione seriale e “ossessiva” del segno, nel sintagma visivo occhi-naso, e nella “griglia” della dentatura esibita.

Lo Sguardo n. 15, invece, è il primo di una serie di

Pietro Beretta, Sguardi, n. 14,, 40 x 40, tecnica mista,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 14, 40 x 40, tecnica mista, 2019

Femmes au chapeaux, dipinte in omaggio a Kees Van Dongen. In particolare, questo quadro cita la Jeune fille au chapeau del 1908–1910 (collezione privata). La più matura signora raffigurata da Beretta conserva nell’insieme la fisionomia del modello, così come il grande cappello rosso lacca con la falda arancione ercolanese, cui è complementare la “quinta” vinaccia in basso a destra. Quest’ultima è bilanciata dalla corrispondente scala di blu e azzurri a sinistra, dove compare come inserto materico, una macchia nera d’après la Dama a Mosca di Kandinsky. Il pallido incarnato del volto, secondo la lezione di Werefkin/Jawlensky, è delicatamente animato da una palette di velature “psicologiche” verdi, gialli e violette. Non compare la veste verde oliva dell’originale, ma la traccia mnestica del colore si effonde nel registro inferiore e intorno all’asse verticale del quadro, complice la tecnica di spazzolatura delle superfici.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 20, 40 x 40, tecnica mista,,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 20, 40 x 40, tecnica mista,,2019

Alle Lady in a Yellow Straw Hat (1910), Infantin (Spanierin) del 1912-13, Blauer Shawl (1912) e a La mantilla (1913) di Alexej Jawlensky è ispirato l’auratico scialle blu dalla ridondanza eterea del ritratto n. 20.

Il riferimento al modello matissiano (La femme au chapeau, 1905) è puramente concettuale nello Sguardo n. 21: il dipinto inaugura una serie di quadri post-pop. La forma del cappello è sintetizzata nell’ampia ellissi purpurea, con intrusioni di lacca rossa, che adombra il volto triangolare campito di blu cobalto chiaro.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 28, 40 x 40, tecnica mista,2020
Pietro Beretta, Sguardi, n. 28, 40 x 40, tecnica mista,2020

Gli ultimi dipinti, infatti, si distinguono per le ampie campiture piatte sature di colori puri e dalle linee sintetiche di ascendenza Jugendstil e poi Pop. Lo Sguardo n. 28 è un gioioso omaggio all’arte di Gaston Chaissac, con la fedele reinvenzione di uno dei suoi personaggi più noti e amati: si rivolge al fruitore di sottinsù, col sorriso e gli occhi spalancati di un bambino. Il turchese del volto, secondo il teosofo C.W. Leadbeater, indica devozione ad alti ideali. Il basco vermiglione, l’orgoglio che ne deriva; il maglione giallo limone, l’intelligenza spirituale; quest’ultima è partecipe del grande intelletto solare, giallo fuoco, dello sfondo, insieme al verde della natura e alla sciarpa viola del soggetto, che si unisce alla policromia corale del paesaggio, in rappresentanza della coscienza emozionale.
Il ritmo festoso e altalenante cui partecipa ogni elemento del quadro, nel gioco degli opposti e dei complementari, è cadenzato dalla morbida linea cloisonné che esalta la luminosità dell’opera.

Pietro Beretta, Sguardi, n. 26, 40 x 40, tecnica mista,2019
Pietro Beretta, Sguardi, n. 26, 40 x 40, tecnica mista, 2019

In conclu sione, questi ritratti, così fortemente caratterizzati nella loro individualità formano la parole dell’artista, che tuttavia si rivolge al fruitore,  attraverso gli strumenti della pittura, nella langue dell’inconscio collettivo, per comunicare, per dialogare e sorridere con lui, configurandosi in tal modo come il ritratto di un’umanità che si presenta con l’afflato corale di una contemporanea Spoon River.
Roberta Reali

Pietro Beretta. Ritratti Espressionisti
1-30 settembre 2020
Café Imagina
Campo Santa Margherita (Dorsoduro)
3126 – Venezia
Grafica: Emilia Milazzo Rusconi Camerini
Ufficio stampa: FG communication
[email protected]

Sonata neodada per Arman

Arman - Lo strumento artistico
Arman - Lo strumento artistico

Che cosa se ne fa un pittore di un violino?
Molti si saranno fatti questa domanda guardando – ancor oggi con sorpresa – gli strumenti musicali di Arman, famosissimi in tutto il mondo, di cui una selezione sarà esibita dal 20 maggio alla galleria Vecchiato di Milano.
Lo usa per dipingere, naturalmente. Anche se dipingere non vuol dire solo fare dei segni su di una tela, ma anche meditare sull’arte e sulla storia e agire nell’esistenza con nuovi prospettive e nuovi procedimenti.
Tutto duchampiano, ad esempio, il “taglio” cinematografico del violino di Arman, composto nel ritmo dell’assemblaggio-scultura-pittura che ne moltiplica l’immagine e ne fissa la sequenza nel movimento del concerto, che è anche la ragion d’essere dello strumento. L’oggetto di Arman è pittura tridimensionale e vitale, che parla di sé, della sua storia e della sua bellezza che scaturisce dalla dialettica degli opposti: morte (trasform-azione) e rinascita.
Prima di tutto morte del significato che l’oggetto ha nelle nostre menti e nella vita quotidiana: morte alchemica per fuoco, per arma da taglio, per distruzione di vario genere, per cristallizzazione, cementificazione, fusione in bronzo ecc… tuttavia nell’azione stessa, pittorica e plastica del distruggere, l’oggetto viene rigenerato a nuova e forse più elevata, senz’altro immaginifica, vita e significazione.
Per sinestesia, infatti, archi, pianoforti e ottoni si aprono e suonano colori al posto di note, perché nella visione intuitiva dell’arte, come insegnano la poesia di Rimbaud o gli studi del Bauhaus, la vibrazione luminosa ha già trovato corrispondenza con quella sonora.
Figlio di un antiquario e di una violoncellista, Arman ha ereditato la passione per la musica e per le  collezioni, evidente in opere come i ritratti-robot di compositori – da Bach a Philip Glass – che sono evocati nell’assemblaggio di pentagrammi, strumenti musicali e oggetti vari. Leggi tutto “Sonata neodada per Arman”

Arman/Vecchiato: la petite exposition in dirittura d’arrivo

Arman
Opera di Arman

Si è da poco conclusa la petite exposition che la Galleria Vecchiato di Padova (sede bohemienne) ha allestito per ripercorrere le tracce della splendida carriera del maestro del Nouveau Réalisme Arman (1928-2005).
Vecchiato allestisce gli oggetti ritrovati dell’artista francese dal punto di vista privilegiato di chi ha conosciuto e collaborato con il pittore-scultore nizzardo che, nel 1960, ispirandosi a Rauschemberg e Jones  aderì al manifesto del Nouveau Réalisme con  Restany, Kline, Spoerri, Raysse, César, Villeglé, Christo,Tinguely, Saint-Phalle, Rotella.
Recuperando il gesto dadaista dell’appropriazione di oggetti banalizzati dal consumo, Arman li reinventa e, utilizzandoli come materia cromatica, li trasforma in opere d’arte: si tratta della riappropriazione sociale del reale da parte dell’artista-uomo.

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L’arte terapeutica di Saint Phalle. Femminilità e joie de vivre nel giardino degli arcani

Le tre grazie
Le tre grazie

Ultimi giorni per fruire dell’eccezionale evento: oltre 100 opere di Niki de Saint Phalle (1930 -2002) in esposizione a Roma, tra cui i disegni preparatori del Giardino dei Tarocchi ubicato a Garavicchio, in Toscana.

Icona femminile del Nouveau Réalisme, tra le più grandi artiste del Novecento, Niki de Saint-Phalle, nata in Francia e poi traferitasi con la famiglia a New York, inizialmente è, fotomodella, attrice e poetessa. Ha due figli dal marito Harry Mattews, scrittore, con il quale nel 1951 torna a Parigi. Ricoverata in ospedale a Nizza in seguito ad una crisi nervosa, inizia a curarsi dedicandosi ad una pittura espressionista e naïf ,vicina all’ Art Brut. Conosce poi quello che sarà il suo futuro compagno, lo scultore Jean Tinguely e aderisce alla poetica del gruppo dei Nouveau Réalistes.

Raggiunge la notorietà con gli happening Tirs, in cui spara con un fucile su forme in gesso facendo esplodere sacchetti di colore in esse celati, ma la sua più importante invenzione è senza dubbio quella delle Nana, coloratissime pronipoti delle veneri madri primitive, nate nel 1965, la cui apoteosi giunge nel 1966 con l’allestimento della grande Hon (Lei), l’ Hon-en katedral del Moderna Museet di Stoccolma: una gigantesca installazione policroma, distesa sul dorso, in cui il pubblico entra dalla vagina e scopre le architetture utopistiche, le performance, i balletti, i concerti, le opere teatrali (Lisistrata) in essa realizzate, nella concezione di una grande opera totale eseguita con il contributo di molti artisti, tra cui Tinguely, Per Olof Ultlvedt, Rico Weber, Roland Petit.

Di qui segue una serie di viaggi, scorribande in tutte le forme d’arte (anche il cinema e i profumi) e molte commissioni mondiali, pubbliche e private, tra le quali, nel centro di Parigi, accanto al Centre Pompidou, la famosa Fontana Strawinsky, creata insieme a Jean Tinguely, il maestro delle macchine mobili.Tra le ultime, importanti realizzazioni di Saint Phalle, in seguito alla morte del compagno (1991), la sua prima scultura mobile, la Meta-Tinguelys e, prima della sua stessa scomparsa riesce ad inaugurare il Giardino dei Tarocchi (1998) nella tenuta dei Caracciolo presso Capalbio, ispirato al Parco Guell di Gaudì a Barcellona. Il progetto del giardino, costruito a proprie spese, cui hanno partecipato vari artisti tra cui Tinguely e Mario Botta, si è concretizzato in circa dieci anni e annovera le 22 figure dei tarocchi costruite in materiali diversi, come il cemento armato il vetro, il mosaico, la ceramica. Leggi tutto “L’arte terapeutica di Saint Phalle. Femminilità e joie de vivre nel giardino degli arcani”